Sinds het begin van de jaren 90 doet Martijn de Waal onderzoek naar de rol van digitale media in de samenleving. Eerst als journalist, onder meer als free lance correspondent in Sillicon Valley voor de Volkskrant, Nieuwe Revu, Intermediair en VPRO Radio, later als zelfstandig onderzoeker.

In 2007 nam hij samen met Michiel de Lange  het initiatief voor TheMobileCity.nl, een weblog, serie conferenties en onderzoeksplatform over de rol van digitale en mobiele media in het stedelijk ontwerp.

In 2011 was hij gast-onderzoeker bij het Centre for Future Civic Media aan het MIT in Cambridge, MA.

Begin 2012 promoveerde hij met zijn proefschrift De Stad als Interface bij de vakgroep praktische filosofie aan de Rijksuniversiteit Groningen.

Momenteel is hij als Universitair Docent verbonden aan de MA-opleiding journalistiek aan de Universiteit van Amsterdam. Daarnaast heeft hij zijn eigen onderzoeks- en adviesbureau: The Public Matters